第1回 子供の英語教育はいつからが最適でしょうか?

子供英語相談室

Written By 働くママ編集部

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Question

我が家には3歳の息子がいます。息子の保育園では1~2歳から英会話教室に通っている子が何人かいますが、日本人の子供が英語の学習を始めるのに最適な年齢はあるのでしょうか?

sunさん・36歳・会社員

Answer

私がお答えします

道村弥生さん

株式会社ハグカム 代表取締役 道村弥生さん

大学卒業後、「株式会社サイバーエージェント」に入社。営業本部マネージャー、子会社取締役、子会社社長、人事部にて要職を歴任。2014年11月に株式会社ハグカムを設立し、2015年9月CAグループから独立。
会社名「ハグカム」の「ハグ」はママの愛情、「カム」は「Dreams come true」から子供の将来を意味しており、「子供の"できた"を育む。」を目的に、子供向けオンライン英会話「GLOBAL CROWN」を運営している。

sun様

ご相談ありがとうございます。

英語教育をいつからスタートすべきか、ママは悩みますよね。
早ければ早いほうが良いという意見もあれば、大人になってからでも大丈夫という意見もあり、答えは人によって変わりますが、日本語も英語も一つの言語であり、言語の発達や脳科学の観点から考えると答えはシンプルです。
脳の成長は、実は3歳までに約60%、6歳までに約80%、10歳で約90%が完成すると言われています。言語の発達は脳がつかさどっており、この点から考えると、英語学習のスタートは早い方が吸収力が高くなり、より効果的と言えるでしょう。
裏を返せば、10歳以降から語学習得を目指す場合、既に脳の大部分が出来上がっているため、苦労するということになります。

ただし「では0歳児から始めなければ!?」と焦ることはありません
日本語を例に考えるとわかりやすいと思うのですが、日本人の赤ちゃんも2~3歳ぐらいからどんどん日本語を話すようになりますよね。実はそれまでは大人の言葉を聞いて慣れる時期なのです。これは英語も同じで0~3歳ぐらいまでの英語学習は、音を聞かせる程度で十分。英語の歌を聞かせたり、英語のアニメを見せ、英語の音に触れ、次第に興味を持たせるようにしてみましょう。

0歳 画像

注意してもらいたいのは、「英語を日本語の変わりに言わせる」という行為です。
3歳までは日本語の能力を発達させる上でもとても大事な時期です。日本語が母語なのにもかかわらず、りんごをみたときにこれは「りんご」なのか「Apple」なのかの区別がつかないまま覚えさせるのは危険です。これが日常になってしまうと日本語と英語の区別がつかずに、日本語の習得が中途半端になってしまう可能性があります。

英語を学ぶ上で最もおすすめしたいのが、日本語の土台ができ、日本語と英語が違う言語だと子どもがしっかり認識したあとで、英語をアウトプットさせることです。
このタイミングは子どもによってバラつきはあるものの3~4歳ぐらいを目安にすると良いでしょう。

お子さんが3歳ということですので、こんな質問をしてみてください。
「英語で1から10まで言える?」
実際にoneからtenまで言えなくても、「知らな~い」「教えて~」という反応があれば日本語の「1~10」と英語の「one...ten」が違うものだと理解していることになります。
こうなったら、英語学習の始めどきです!
音を聞かせるだけではなく、好きな英単語を教えたり、簡単な挨拶のコミュニケーションを教え、英語を覚えることにチャレンジしてみましょう。
この時期の英語学習で大事なのは「発音」です。この時期の子どもの耳はとても吸収力が高く、聞いた音をそのまま覚えていきます。カタカナ英語を聞かせずにネイティブに近い発音を聞かせてください。親が英語が苦手であれば、なおさらです。「ワン、ツー・・・」ではなく「one,two...」と英語の音をそのままインプットするよう心がけましょう。

大事な英語学習の黄金期を意識しつつ、家族のライフスタイルや子どもの性格にあった学習方法を選んでみてください。

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子供英語相談室では、子供の英語に対するお悩みに、子供向けオンライン英会話「GLOBAL CROWN」を運営している代表取締役 道村弥生さんがお答えします。ご相談お待ちしております!

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